Como leer el oraculo chino

Chino simplificado

Los huesos de oráculo (omóplatos de buey y caparazones de tortuga) constituyen una de las colecciones más importantes de la Biblioteca y son los primeros ejemplos de escritura china que se conservan en el mundo. Son la forma más antigua de documentos que posee la Biblioteca y registran preguntas a las que se buscaba respuesta mediante la adivinación en la corte de la casa real de Shang, que gobernó China central entre los siglos XVI y XI a.C.

Las inscripciones de los huesos de oráculo, los primeros ejemplares conocidos de la escritura china, revisten una importancia fundamental para la paleografía china y para nuestra comprensión de la antigua sociedad china. Los huesos registran información sobre una amplia gama de asuntos, como la guerra, la agricultura, la caza y los problemas médicos, así como datos genealógicos, meteorológicos y astronómicos, como los primeros registros de eclipses y cometas.

Nunca antes expuestos, tres de los 800 huesos de oráculo conservados en la Biblioteca pueden verse ahora con exquisito detalle, junto a un libro del siglo XVII que ha sido descrito como “quizá el conjunto de grabados más bello jamás realizado”. El “Manual de caligrafía y pintura”, cuyo valor en el mercado abierto se estima en millones, fue realizado en 1633 por el Estudio de los Diez Bambúes de Nanjing.

Escritura protochina

Las llamadas inscripciones óseas de oráculo (jiaguwen 甲骨文 “inscripciones óseas de plastrón”) son restos de documentos de archivo de finales del periodo Shang 商 (siglos XVII-XI a.C.) en los que se tallaban o inscribían registros de adivinaciones reales. El material son plastrones (pecheras, gui fujia 龜腹甲) de tortugas o escápulas (hombreras shou jiagu 獸胛骨) de distintos bovinos. Las inscripciones en huesos de oráculo son los textos chinos más antiguos que existen escritos en una escritura perfectamente desarrollada. Por desgracia, no se conservan etapas más antiguas de la escritura china (salvo algunas insignias de clanes y ejemplos de logogramas de significado incierto), pero aparece en plena madurez en las inscripciones de los oráculos Shang.

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Wang Yirong 王懿榮 (1845-1900), un experto en inscripciones de bronce de finales del periodo Qing 清 (1644-1911), fue el primero en reconocer que las inscripciones escritas en huesos que vendían las droguerías como medicina eran de fecha muy antigua. A partir de 1899 recopiló gran cantidad de inscripciones de este tipo.

Sus hallazgos incitaron a otros muchos eruditos a recoger tales huesos, como Wang Xiang 王襄 (1876-1965), Meng Dingsheng 孟定生 (1867-1939), Liu E 劉鶚 (1857-1909), Luo Zhenyu 羅振玉 (1866-1940), el estadounidense Frank Herring Chalfant (1862-1914, nombre chino: Fang Falian 方法斂), los británicos Samuel Couling (1859-1922, Ku Shouling 庫壽齡) y Lionel C. Hopkins (1854-1952, Jin Zhang 金璋), así como el japonés Hayashi Taisuke 林泰輔 (1954-1922).

Sistema de escritura chino

Es cierto que la escritura del linaje Shang experimentó un periodo de desarrollo antes de la escritura de hueso de oráculo de Anyang debido a su naturaleza madura. Por ejemplo, muchos caracteres ya habían sufrido una amplia simplificación y linealización; los procesos de extensión semántica y préstamo fonético también habían estado claramente en funcionamiento durante algún tiempo, al menos cientos de años y quizás más. Sin embargo, no se ha descubierto ninguna cantidad significativa de escritura claramente identificable de antes o durante el periodo cultural Shang temprano o medio. Los escasos símbolos neolíticos hallados en cerámica, jade o hueso en diversos yacimientos culturales de China son muy controvertidos, y no existe consenso sobre si alguno de ellos está directamente relacionado con la escritura del hueso del oráculo Shang[12].

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Comparación de los caracteres de la escritura Shang de bronce (primera y cuarta filas), la escritura de hueso de oráculo (segunda y quinta filas) y la escritura normal (tercera y sexta filas); haga clic en la imagen y desplácese hacia abajo para ver una descripción con más detalles de cada carácter.

Caracteres chinos Unicode

Hace más de 3.000 años, los chinos utilizaban huesos de animales para tomar decisiones importantes. Para utilizar un hueso de oráculo, el adivino hacía dos afirmaciones, una positiva y otra negativa. Cada hueso de oráculo tenía dos mitades, una positiva y otra negativa, con agujeros en cada mitad. Cuando los agujeros se calentaban con un palo ardiendo, el hueso se agrietaba. El rey leía las grietas para encontrar las respuestas. Nadie sabe exactamente cómo se interpretaban las grietas. Después, se grababa en el hueso información sobre el oráculo.

El descubrimiento de los huesos del oráculo se atribuye al erudito Wang Jung, de Pekín. Le recetaron un remedio que contenía “huesos de dragón” para su enfermedad: Los “huesos de dragón” se utilizaban mucho en la medicina china y solían referirse a fósiles de animales muertos. Wang Jung se fijó en unos grabados que parecían una especie de escritura en los huesos que adquirió en la farmacia local.

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Se trata sobre todo de escápulas de buey (omóplatos) y caparazones de tortuga o plastrones, utilizados para la escapulomancia: tras calentarlos (por ejemplo, introduciendo una varilla caliente a través del hueso), se resquebrajaban, y el sacerdote encargado de la ceremonia leía las grietas para conocer la respuesta a una pregunta escrita en el hueso. Buscaba tanto la presencia de una grieta como su ausencia para determinar la fuerza relativa de la respuesta a una pregunta respecto a otra, o para equilibrar el peso entre dos o más preguntas. A menudo, estas ceremonias se realizaban para predecir el futuro. Cuando las preguntas y respuestas se convirtieron en fórmulas y se registraron en libros y notas, resultó conveniente rechazar los huesos que tendían a agrietarse de forma inaceptable y aceptar sólo aquellos que tenían el tamaño y el grosor adecuados para el número correcto de grietas en los lugares adecuados. El tamaño del hueso resultó ser el que podía soportar hexagramas -y no heptagramas u octagramas-, a pesar de que seis líneas seguidas, cualquiera de las cuales podía estar intacta o rota, sumadas hasta 64, era el número más manejable para la tarea que nos ocupaba.

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