Cuando se usa el punto y coma en una oración

Ejemplos de punto y coma

En un artículo anterior, “Cómo utilizar correctamente los dos puntos”, hablábamos de cómo se utilizan los dos puntos para introducir listas, añadir más información o crear énfasis. A menudo, los dos puntos y el punto y coma se utilizan indistintamente de forma incorrecta. No debería ser así; cada uno tiene una función distinta.

El Macquarie Dictionary afirma que el punto y coma (;) significa “una separación más clara entre las partes de una frase que la indicada por una coma”. Es útil pensar en el punto y coma en términos de la pausa que crea: una pausa más larga que una coma, pero más corta que un punto.

El punto y coma tiene dos usos principales: unir cláusulas independientes estrechamente relacionadas y como una especie de megacoma. En este artículo hablaremos del primer uso, y en el siguiente, “Uso del punto y coma en listas complejas”, explicaremos el segundo.

El punto y coma sirve para unir dos cláusulas independientes. En pocas palabras, una oración independiente (también llamada oración principal) es una frase independiente. Expresa un pensamiento completo y contiene un sujeto y un predicado.

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Cuándo usar – en una frase

Puedes utilizar el punto y coma para unir dos cláusulas independientes estrechamente relacionadas. Dicho de otro modo. El grupo de palabras que va antes del punto y coma debe formar una frase completa, el grupo de palabras que va después del punto y coma debe formar una frase completa, y las dos frases deben compartir una conexión estrecha y lógica:

Por eso no se puede sustituir el punto y coma por una coma. Utilizar una coma en lugar de un punto y coma en las frases anteriores daría lugar a un empalme de comas. Y no hay nada más doloroso que una coma empalmada.

El punto y coma no es lo único que puede unir dos oraciones independientes. Las conjunciones también pueden hacerlo. Pero no debes utilizar un punto y coma y una conjunción. Es decir, cuando usas un punto y coma, lo usas en lugar de los “y”, “pero” y “o”; no necesitas los dos.

Si el punto y coma puede unir cláusulas independientes que de otro modo llevarían un punto o una conjunción entre ellas, eso significa que también puede demostrar contraste. Esto es parte de la misma regla, pero la conjunción en cuestión es “pero” en lugar de “y”. En otras palabras:

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Cuándo utilizar el punto y coma

Tal vez el uso más habitual del punto y coma sea unir dos oraciones independientes que podrían ser gramaticalmente correctas por sí solas. La salvedad a esta regla es que las cláusulas deben estar relacionadas. Por ejemplo, las frases “Me duele la rodilla” y “Me cuesta andar” son dos cláusulas que podrían ser oraciones completas por sí solas y que también están relacionadas.

Si está escribiendo una lista de elementos que contienen comas, puede utilizar el punto y coma para separar los elementos de la lista. Por ejemplo, si dijera: “Recibimos visitantes de Seattle (Washington), Portland (Oregón) y Sacramento (California)”, podría utilizar el punto y coma como “supercoma” para mostrar la separación entre las tres ciudades de la lista.

El punto y coma es una buena forma de crear variedad en tus escritos. Si te encuentras escribiendo varias frases cortas y entrecortadas seguidas, siempre puedes utilizar un punto y coma para crear una frase más larga que destaque del resto. Un ejemplo de ello puede verse en la frase siguiente.

Punto y coma frente a dos puntos

¿Qué ocurre aquí? Ambas partes de la frase son cláusulas independientes, y no deben utilizarse comas para unir cláusulas independientes si no hay conjunción copulativa. Este error se conoce como empalme de comas.

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¿Qué ocurre aquí? El adverbio conjuntivo sin embargo señala una conexión entre dos cláusulas independientes, y no deben usarse comas para conectar cláusulas independientes si no hay una conjunción coordinante.

Incorrecto: Las vacas, aunque su majestuosidad bovina haya decaído en los últimos milenios, siguen siendo una de las grandes especies de este planeta, domesticadas, pero orgullosas, rumian en silencio mientras los humanos pasamos tumultuosamente de largo.

Correcto: Las vacas, aunque su majestuosidad bovina haya decaído en los últimos milenios, siguen siendo una de las grandes especies de este planeta; domesticadas, pero orgullosas, rumian en silencio mientras los humanos pasamos tumultuosamente de largo.

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