Ciencia y religión

Autor: Paul, Erich Robert

Debido a la creencia en la compatibilidad última de toda verdad y en el carácter eterno del conocimiento humano, los Santos de los Últimos Días tienden a adoptar un enfoque más positivo de la ciencia de lo que lo hacen algunas personas en otras tradiciones religiosas que también reclaman una base sólida en las escrituras. La experiencia SUD incluye encuentros entre las creencias religiosas y las ciencias naturales en tres grandes áreas. En su mayor parte, las respuestas SUD a los [1] descubrimientos en las antigüedades americanas y la arqueología del Nuevo Mundo han sido entusiasta, pero a veces prudente, ya que se cree que estos hallazgos pueden tener alguna posibilidad de expandir la comprensión contemporánea de los antiguos pueblos del Libro de Mormón y de la geografía del Libro de Mormón. Los Santos de los Últimos Días a menudo han estado a la defensiva, aunque no necesariamente han rechazado, los avances en la [2] geología y las ciencias biológicas que tienen que ver con la naturaleza de la Creación y la edad de la tierra (ver Evolución; Origen del hombre). Las revelaciones de José Smith de una astronomía Abrahamica y tres relatos de la creación, con algunas variaciones, también han estimulado el interés positivo en [3] cuestiones astronómicas y cosmológicas. En particular, estas revelaciones afirmaron la pluralidad de los mundos y el heliocentrismo en los escritos de los antiguos profetas  registrados en las escrituras. Factores históricos, científicos, filosóficos y teológicos han atenuado las discusiones de la ciencia y la religión en el contexto SUD.

Las concepciones de los conocimientos científicos han cambiado muchas veces desde la antigüedad griega. Así, por ejemplo, la comprensión moderna de la naturaleza del cosmos ha cambiado radicalmente de Aristóteles en la antigua Grecia; a Galileo, Descartes y Newton en el siglo XVII; a Lyell y Darwin en el siglo XIX; y en el siglo XX a Einstein, Hubble, y Hawking. La ciencia misma continúa en un estado de flujo constante, de modo que la colección total de las ideas científicas en cualquier punto en el tiempo nunca podría ser considerado verdad final. En consecuencia, las teorías científicas son siempre provisionales y no es probable que sea totalmente compatible con la religión revelada en un momento determinado.

Dándose cuenta de esto, los estudiosos reconocen hoy que las descripciones anteriores de “conflicto” o “guerra” abierta entre la ciencia y el cristianismo eran a menudo equivocadas. Ni el pensamiento SUD sobre la ciencia podría ser descrito de esta manera. La Iglesia se distingue por su aceptación de la revelación continua y la opinión de que la revelación divina es la base de sus escrituras y enseñanzas. En consecuencia, los Santos de los Últimos Días asumen que las verdades últimas sobre asuntos religiosos y sobre las creaciones de Dios nunca pueden estar en conflicto, ya que Dios es el autor de ambos. Ellos esperan un tiempo cuando un mayor conocimiento en ambas áreas trascenderá todas las percepciones presentes de conflicto.

Como las primeras revelaciones a José Smith parecían invitar a la reflexión sobre la naturaleza del universo y el lugar de los seres humanos en él, los Santos de los Últimos Días llegaron a reflejar el tipo de optimismo acerca de una futura reconciliación de la ciencia y la religión que caracteriza a muchos de sus contemporáneos. Como resultado de las ideas y actitudes positivas acerca de la compatibilidad de la ciencia y la religión cada vez surgió una mayor confianza entre los Santos de los Últimos Días, muchos empezaron a utilizar las teorías y observaciones de la ciencia para apoyar sus creencias religiosas. Dos razones principales para esto parecen ser que (1) la teología mormona se ha comprometido filosóficamente a una concepción positiva de la ciencia “verdadera”, y (2) los Santos podían invocar la ciencia en apoyo parcial del mundo revelado de la restauración (verdadera religión).

Estas apelaciones SUD a la ciencia son distintos de los esfuerzos cristianos tradicionales de la teología natural, que asume que la ciencia puede conducir a una teología de la naturaleza en la que la ciencia y el cristianismo son compatibles. Mientras que individualmente los Santos de los Últimos Días invocan libremente argumentos filosóficos y evidencias científicas para afirmar las afirmaciones religiosas, estos nunca han sido considerados oficiales o concluyentes. Los Santos tienden a dudar de la teología natural debido a que la existencia y naturaleza de Dios puede ser conocido sólo a través de la revelación, no a través de la teología especulativa.

Varias enseñanzas básicas de la iglesia se combinan para proporcionar un apoyo adicional para una actitud positiva hacia la ciencia. Debido a que Dios gobierna sus creaciones a través de las leyes de la naturaleza, de la que es autor, la ciencia se percibe como un medio importante de obtener conocimiento de su gobierno. Por o

 

tra parte, las Escrituras SUD enseñan que “la gloria de Dios es la inteligencia, o en otras palabras, luz y verdad” (DyC 93:36) y que el conocimiento y la inteligencia adquirida en esta vida será una ventaja en la siguiente (DyC 130:18-19). Por último, los Santos de los Últimos Días también utilizan métodos pragmáticos y empíricos como medio legítimo de adquirir conocimientos. Ellos creen que Dios espera de ellos que utilicen todas las formas de conocimiento, incluyendo la revelación y la ciencia. Sin embargo, la revelación es siempre primordial, y hay poca simpatía entre los Santos de los Últimos Días para el énfasis en la ciencia que conduce a un rechazo de la comprensión basada en las Escrituras.

Mientras que las publicaciones SUD desde 1832 hasta el éxodo de Nauvoo en 1846 de vez en cuando examinaban las ideas científicas, el uso extensivo y la discusión de los temas científicos no surgieron hasta la década de 1850. Las especulaciones de los Santos de los Últimos Días sobre la ciencia se establecieron ocasionalmente en los discursos de las conferencias y se publicaron en el Journal of Discourses, el Millennial Star y en los escritos de los apóstoles Parley P. Pratt y Orson Pratt. Por ejemplo, Orson Pratt, el primer filósofo-científico mormón, escribió en 1873 que “el gran templo de la ciencia debe erigirse sobre los sólidos cimientos de la verdad eterna: sus altísimas agujas deben ascender, elevarse y elevarse aún más, hasta coronarse con la gloria y la presencia de Aquel que es eterno”(Deseret News 22 [1873]: 586).

A partir de la década de 1890, las especulaciones SUD sobre la ciencia fueron positivas en general, y específicamente en campos como la astronomía, la cosmología, la evolución, la geología y la paleontología, aunque no siempre armoniosas, recurrieron a las ideas de los primeros científicos SUD formados académicamente (y más tarde a las Autoridades Generales) James E. Talmage, John A. Widtsoe, Joseph F. Merrill y Richard R. Lyman. Estos cuatro apóstoles altamente influyentes usaron su experiencia científica para promover la visión de que la ciencia “correcta” y la religión revelada están en estrecha armonía porque el autor de ambas es Dios. Por lo tanto, Talmage preguntó retóricamente: “¿Cuál es el campo de la ciencia?” Su respuesta: “Todo. La ciencia es el discurso de la naturaleza y la naturaleza es la declaración visible de la Voluntad Divina… No hay nada tan pequeño, tan vasto que la ciencia no lo tenga en cuenta… La naturaleza es la copia del científico y la verdad su principal objetivo” (c.1895). “Entre nuestros jóvenes”, escribió Talmage en otra parte, “Considero que el conocimiento científico es el segundo en importancia solo para ese conocimiento que pertenece a la Iglesia y al Reino de Dios… La naturaleza, tal como la estudiamos, no es más que el templo del Todopoderoso” (c.1900).

En 1930, Widtsoe escribió: “Ciencia… es el reconocimiento por parte de la mente a través de los sentidos humanos de las realidades de la existencia. La mente del hombre es un instrumento noble, una posesión preeminente, por la que se hace consciente, no sólo de su propia existencia, sino de las condiciones de la naturaleza exterior…. La gloria de conquistas físicas, del mar, de la tierra y el aire, a menudo han deslumbrado a los hombres a tal grado que se han olvidado que detrás de todo descubrimiento y progreso esta la capacidad de observación y el pensamiento. Sin la mente, no hay ciencia, no hay progreso, solamente extinción” [Search for truth (Salt Lake City, 1930), pp. 36-37].

Más tarde, en Evidences and Reconciliations, uno de los libros más conocidos de Widtsoe, escribió: “La Iglesia apoya y acoge con satisfacción el crecimiento de la ciencia…. La religión de los Santos de los Últimos Días no es hostil a toda la verdad, ni a la investigación científica de la verdad”(Vol. 1, p. 129).

Otras autoridades de la Iglesia (no científicos), principalmente, Joseph Fielding Smith, escribiendo en la primera mitad del siglo XX, y más tarde Bruce R. McConkie, criticaron enérgicamente las ideas de algunos de que las escrituras pueden conciliarse con las teorías científicas, en particular, los relatos evolutivos del origen del hombre.

Talmage, Widtsoe, y B.H. Roberts, escribiendo en la primera mitad del siglo XX, probablemente han contribuido más que cualquier otra autoridad SUD, con la posible excepción de los hermanos Pratt, después de los primeros años de crecimiento de la iglesia a temas científicos y su supuesta armonía general con el evangelio. El hecho de que esta actitud continúe y se mantenga en la cultura de los Santos de los Últimos Días, particularmente entre los científicos SUD, también es respaldada por estudios recientes que sugieren que la comunidad SUD ha producido más científicos per capita que la mayoría de los grupos religiosos en América del siglo XX (ver Ciencia y científicos).

Bibliography
The finest scholarly examination of the complex relation between the natural sciences and religion from the Middle Ages to the twentieth century can be found in David Lindberg and Ronald Numbers, eds., God and Nature: Historical Essays on the Encounter Between Christianity and Science (Berkeley, Calif., 1986). For a discussion of numerous issues dealing with science and the LDS Church by prominent LDS scientists and authorities, including Henry Eyring, Carl J. Christensen, Harvey Fletcher, Franklin S. Harris, Joseph F. Merrill, FrederScience and Your Faith in God (Salt Lake City, 1958). For a discussion by LDS scientists affirming the compatibility of their faith and their fields of specialty, see Wilford M. Hess, Raymond T. Matheny, and Donlu D. Thayer, eds., Science and Religion: Toward a More Useful Dialogue, 2 vols. (Geneva, Ill., 1979). On the issue of American antiquities, see John Sorenson, An Ancient American Setting for the Book of Mormon (Salt Lake City, 1985). For a review of issues dealing with evolution and geology, respectively, see Duane E. Jeffery, “Seers, Savants and Evolution: The Uncomfortable Interface,” Dialogue 8 (Autumn-Winter 1973):41-75, and Morris S. Petersen, “[Fossils and Scriptures],” Ensign 17 (Sept. 1987):28-29. For an extensive examination of science and cosmology and their relationship to LDS theology, see Erich Robert Paul, Science, Religion, and Mormon Cosmology (Champaign, Ill., 1991).

Additional References:
Haglund, Richard F., Jr. Review of Science, Religion, and Mormon Cosmology, by Erich Robert Paul. BYU Studies 33:1 (1993):175-184.
Owen, Noel L. Review of Can Science Be Faith-Promoting? by Sterling B. Talmage. BYU Studies 40:3 (2001):251-254.
Owen, Noel L. Review of Define Universe and Give Two Examples: A Comparison of Scientific and Christian Belief. BYU Studies 46:3 (2007):160-163.
Owen, Noel L. Review of Of Heaven and Earth: Reconciling Scientific Thought with LDS Theology, edited by David L. Clark. BYU Studies 39:4 (2000):199-201.
Sorenson, John L. Review of Health and Medicine among the Latter-day Saints: Science, Sense, and Scripture, by Lester E. Bush, Jr. BYU Studies 33:3 (1993):624-629.

ERICH ROBERT PAUL

Articulo original http://eom.byu.edu/index.php/Science_and_Religion

Traducción e hipervíinculos por Luis Castillo de Vida y Pensamiento SUD

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