Cristianos y Cristianismo

Autor: Keller, Roger R.

El origen de la palabra “cristiano” en el Viejo Mundo es oscuro. Posiblemente fue utilizado por primera vez por los paganos en Antioquía para identificar a los que seguían a Cristo. Sin embargo, para el final del primer siglo d. C. fue una auto-designación aceptada entre los miembros de la Iglesia tal como se refleja en los escritos de Ignacio (c. 35 – c. 107 d. C.). La palabra se usa tres veces en el Nuevo Testamento (Hechos 11:2626:281 ​​Pedro 4:16).

En el Nuevo Mundo (mundo del Libro de Mormón), hubo una designación similar para los miembros de la Iglesia (Mosíah 18:12-17Alma 46:13-1648:10). “Cristiano” designa aquellos que eran “creyentes verdaderos en Cristo” y que “gozosamente tomaron sobre sí el nombre de Cristo, o sea, cristianos, como les decían, por motivo de su creencia en Cristo que había de venir” (Alma 46:15). Aquí el término “cristiano” se refiere a los que creen que Cristo vendría, y no sólo, como en el Nuevo Testamento, a los que creen que había venido.

Tal vez el término utilizado por primera vez por los cristianos del Viejo Mundo para sí mismos fue la palabra griega hagioi, que significa “los santos” o “santos”. Los Santos de los Últimos Días han tomado sobre sí esta designación del Nuevo Testamento (Hechos 9:13, 32, 41Rom. 1:71 Cor. 1:2Fil 1:1). Esta terminología se ve en el Libro de Mormón (1 Ne. 13:5, 914:12, 142 Ne 9:18-19Morm. 8:23Moro. 8:26), Doctrina y Convenios (1:3684:288:114104:15), y en la Perla de Gran Precio (Moisés 7:56).

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días no se ve como una denominación cristiana más entre muchas, sino más bien como la restauración de Dios en estos últimos días de la plenitud de la fe y la práctica cristiana. Por lo tanto, desde sus primeros días cristianos SUD trataron de distinguirse de los cristianos de otras tradiciones. Otras formas de cristianismo, teniendo mucha verdad y haciendo mucho bien bajo la guía del Espíritu Santo, son visto como incompletos, que carecen de la autoridad del sacerdocio de Dios, las ordenanzas del templo, la comprensión global del plan de salvación, y la no paradójica comprensión de la Divinidad. Por lo tanto, la designación “santo” refleja el apego a la iglesia del Nuevo Testamento, y también designa una diferencia del catolicismo, la ortodoxa oriental, y el cristianismo protestante de la dispensación actual.

En respuesta, y por una variedad de otras razones, algunos cristianos católicos, ortodoxos y protestantes han sido reticentes a aplicar el término “cristiano” de los Santos de los Últimos Días. Una de las razones es que los Santos de los Últimos Días afirman que la única línea de autoridad establecida por Dios está dentro de su Iglesia. Si la autoridad divina que no se transmitió después de la muerte de los primeros Apóstoles, en consecuencia, los sacramentos, las ordenaciones, las formulaciones de los credos, y las estructuras eclesiásticas de otros grupos cristianos carecen de la aprobación divina. Muchos cristianos tradicionales ven esta postura como la colocación de los Santos de los Últimos Días fuera de la familia cristiana como se define por algunas confesiones de fe y ordenanzas aceptados.

Además, los Santos de los Últimos Días afirman que Dios habló y se manifestó no sólo a las personas de los tiempos bíblicos, sino también a las personas en el Libro de Mormón, y que sigue hablando a su pueblo a través de la revelación en la actualidad. Por lo tanto, los Santos de los Últimos Días no siempre son vistos como “cristianos bíblicos”, cuando ese término requiere la creencia de que el canon de la escritura se ha completado en la Biblia. Para los mormones, Dios sigue siendo un Dios de revelación continua, lo que significa que las declaraciones de credos y confesiones no son definitivos. Ninguna confesión, o incluso todas ellas juntas, pueden contener completamente el dinamismo de Dios. Él ha de ser escuchado y sus palabras has de ser registradas como él da permanente orientación divina a través de la revelación. Por lo tanto, el canon SUD es abierto; Doctrina y Convenios se convierte en una fuente oficial pero ampliable de revelaciones que afectan a toda la Iglesia; y las revelaciones continúan llegando a los profetas, videntes y reveladores de la Iglesia, las mismas que son comunicadas a los miembros de la Iglesia.

Los Santos de los Últimos Días sostienen que los cristianos en el sentido más amplio son los que basan sus creencias en las enseñanzas de Jesús y que tienen una relación personal con él. Dentro de esta definición reconocen a los católicos, ortodoxos orientales, protestantes, y cristianos SUD, con el entendimiento de que el Cristianismo SUD es una restauración de la plenitud del Evangelio de Cristo. Las vidas de los Santos de los Últimos Días son en si una afirmación de su fe cristiana. Como ha indicado el presidente Brigham Young, “Si no somos de Cristo no somos cristianos” (Watson).

Credo Niceno

El cristianismo tradicional a menudo define la afiliación cristiana como la aceptación de ciertas creencias y dogmas. Debido a que los Santos de los Últimos Días no aceptan ciertos dogmas extra bíblicos –especialmente aquellos que lleven la superposición filosófica más allá de las enseñanza del Nuevo Testamento- algunos cristianos en otras iglesias sienten que los Santos de los Últimos Días no pueden ser cristianos. No son “ortodoxos” en este sentido. Sin embargo, para el mormón, las creencias correctas (ortodoxia) y el comportamiento correcto (ortopraxis) son aquellos congruentes con la mente y la voluntad revelada del Señor. Algunos de los malos entendidos entre las comunidades tradicionales y los Santos de los Últimos Días se derivan de esta cuestión: si los cristianos deben creer primero dogmas tradicionales, sobre todo credo, con el fin de vivir “vidas cristianas correctas.”

Una definición inclusiva del Cristianismo SUD está en el Libro de Mormón: “Y hablamos de Cristo, nos regocijamos en Cristo, predicamos de Cristo, profetizamos de Cristo y escribimos según nuestras profecías, para que nuestros hijos sepan a qué fuente han de acudir para la remisión de sus pecados” (2 Ne. 25:26). Cristo y su sacrificio expiatorio han sido siempre el mensaje de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días desde sus inicios. Cristo ha sido el mensaje central de todos los profetas y apóstoles de los últimos días. Ellos entienden que a los profetas del Antiguo Testamento profetizaron de él, los apóstoles del Nuevo Testamento predicaron y testificó de él, los profetas del Libro de Mormones lo anunciaron, y Doctrina y Convenios nos presenta su palabra a esta generación. Jesucristo es el Señor viviente de la Iglesia. Aparte de él no hay salvación.

El presidente Spencer W. Kimball dijo: “No puede haber un cristianismo real y verdadero, incluso con buenas obras, a menos que estemos profunda y personalmente comprometidos con la realidad de Jesucristo como el Hijo Unigénito del Padre que nos compró, que nos compró en el gran acto de la expiación “(Kimball, pág. 68). También expresó la esperanza de que todos los SUD deberían darse cuenta de que cada oración, canto, y sermón se centra en el Señor Jesucristo. “Somos verdaderos seguidores de Jesucristo, y esperamos que el mundo por fin llega a la conclusión de que somos cristianos, si hay alguno en el mundo” (Kimball, p 434.).

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ROGER R. KELLER

Enciclopedia del Mormonismo: http://eom.byu.edu/index.php/Christians_and_Christianity

Traducción libre e hipervínculos por Luis Castillo

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