Las Escrituras

Aunque “escritura” denota generalmente documentos escritos, en las fuentes SUD también se define como “todo lo que [los representantes de Dios] hablen cuando sean inspirados por el Espíritu Santo” (DyC 68:2-4, ver 1:38; 2:21, 2 Tim. 3:16). Esta comprensión más amplia del término es a la vez un principio integral y una definición funcional, teniendo en cuenta tanto los modos de inspiración escritos como hablados.

El corpus de las Escrituras SUD es sustancialmente mayor que el del canon protestante tradicional. Incluye la Biblia, el Libro de Mormón, Doctrina y Convenios y La Perla de Gran Precio. Desde el principio, el compromiso de los Santos de los Últimos Días con la Biblia y el Libro de Mormón y su intento inmediato de formular y estandarizar sus enseñanzas los convirtieron en relación con las culturas circundantes en un pueblo “libresco”. Por el contrario, en el judaísmo, el cristianismo y el islam el proceso de recopilar y fijar los escritos sagrados como “canónicos” fue comparativamente más largo después de sus orígenes, y en cada caso el proceso dio como resultado un canon cerrado.

La Biblia es aceptada como la palabra de Dios por los Santos de los Últimos Días “hasta donde este traducida correctamente” (A de F 8). Reconocen que aunque los mensajes de las Escrituras son divinos en su origen e ímpetu, las palabras en que se visten son de los seres humanos (ver Morm. 8:16-17, Éter 12:23-27). La página de la portada del Libro de Mormón dice: “Si hay faltas, son los errores de los hombres“. Algunas de estas admisiones fortalecen, en lugar de debilitar, el respeto a la verdadera revelación (Stendahl, p.100). Esta postura evita tanto la doctrina de la inerrancia verbal como la posición naturalista de que la Biblia es un documento completamente humano, anticuado y obsoleto.

[En ingles] Las escrituras SUD se denominan obras estándar. [En ingles] La palabra “canon” se usa con poca frecuencia, en parte porque implica finalidad, terminación, cierre. En principio y de hecho, adiciones, así como aclaraciones oficiales ocasionales y traducciones, son hechas a las obras estándar en un doble proceso de presentaciones a través de líderes vivientes y de acuerdo con la ley del común acuerdo, aceptadas por los miembros de la Iglesia. De esta manera, los Santos de los Últimos Días se obligan por convenio a sostenerlos como escritura. La adición a Doctrina y Convenios de una revelación sobre el Reino Celestial recibida por José Smith y una visión de la redención de los muertos recibida por el Presidente Joseph F. Smith son ejemplos modernos (DyC 137, 138).

El perpetuo carácter interminable de la Escritura, un corpus siempre aumentado por testigos vivientes en un contexto de profecía y testimonio, es un signo y un símbolo de la inclusividad de la fe SUD (Davies, p.61). Tal posición contrasta con las opiniones finalistas y minimalistas (“un canon es suficiente”). Los samaritanos, por ejemplo, concedieron el estatus bíblico únicamente al Pentateuco. Para los Santos de los Últimos Días, la escritura no es “revelación final”. No hay un inexpansible “círculo de fe”. Ningún texto sagrado, por su santidad reconocida, prohíbe la adición de más textos sagrados. Ningún documento o colección es “suficiente” para la redención, para la salvación, para la iluminación completa, o para el perfeccionamiento del alma.

Dos principios han surgido al definir lo que se debe considerar como escritura. Primero, uno sabe si otro está hablando con la autoridad del Espíritu Santo solamente por la influencia del Espíritu Santo. Así, en última instancia, la carga de la prueba del estatus escritural se coloca sobre el lector y el oyente (véase Brigham Young, JD 7: 2). Los Santos de los Últimos Días enseñan que todos tienen derecho a esta garantía y testimonio. En segundo lugar, el Presidente de la Iglesia y los asociados con él como profetas, videntes y reveladores han recibido una jurisdicción y dotación espiritual especial. Solo el Presidente habla o escribe por la Iglesia y para la Iglesia en su conjunto. Otros pueden actuar de manera similar, pero sólo dentro de sus propios oficios y llamamientos. Además, “un profeta es un profeta sólo cuando actúa como tal” (HC 5: 265; 2:302; TPJS, p. 227). Los llamados oficialmente y ordenados a dirigir son, en terminología SUD, los “oráculos vivientes“, y “Donde los oráculos de Dios no están, allí no está el Reino de Dios” (WJS, p.156). Sólo el Presidente de la Iglesia tiene la responsabilidad y la carga de ejercer todas las llaves de la presentación y declaración de las Escrituras. Estos principios y prácticas se establecen para salvaguardar la santidad y vitalizar la aplicación, de las palabras y los escritos inspirados, tanto del pasado como del presente.

Por encima de la autoridad del registro escrito está la autoridad del profeta viviente y, más allá de él, la suprema autoridad del Señor mismo. “Ustedes pueden abrazarse a sí mismos a la Biblia”, dijo José Smith, “pero excepto que por medio de la fe en ella, ustedes puedan obtener revelación para ustedes mismos, la Biblia les beneficiará poco” (Osborne). Además, “La mejor manera de obtener verdad y sabiduría no consiste en sacarla de los libros, sino en ir a Dios en oración y obtener enseñanzas divinas.” (TPJS, p.191). Brigham Young afirmó que “preferiría tener los oráculos vivientes que todos los libros de escrituras” (citado en CR, octubre de 1897, pp. 22-23). Pero los oráculos vivientes y los laicos responsables no son, en teoría o en tradición, totalmente independientes de la palabra escrita. B. H. Roberts, autoritativo historiador de segunda generación y Autoridad General, escribió sobre el corpus de las Escrituras: Fija permanentemente las verdades generales que Dios ha revelado. Conserva, para todos los tiempos y para todas las generaciones de los hombres, el gran marco del plan de salvación, el Evangelio. Hay ciertas verdades que no se ven afectadas por las cambiantes circunstancias; verdades que son siempre las mismas, no importa cuán a menudo se puedan revelar; verdades elementales, permanentes, fijas; de la cual no debe haber, y no puede haber, ninguna salida sin condenación. La palabra escrita de Dios preserva al pueblo de Dios de las tradiciones vanas y necias que, al flotar en el curso del tiempo, están sujetas a cambios por distorsión, adición o sustracción, o por el juego agitado de la fantasía en mentes fantásticas y poco fiables. Constituye un estándar por el cual incluso los oráculos vivientes de Dios pueden instruirse, medirse y corregirse. Coloca al alcance del pueblo, el poder de confirmar las palabras orales y el ministerio de los oráculos vivientes, y así agregar fe a la fe, y conocimiento al conocimiento [IE 3 (Mayo de 1900):576-77].

Por el contrario, en el judaísmo la sustitución de los profetas por los rabinos o los eruditos como custodios e intérpretes de las Escrituras fue llevada al extremo: “Incluso si ellos [los sabios] te dicen que la izquierda es la derecha y la derecha es la izquierda, escucha sus palabras” (Midrash Siphre en Deuteronomio 17:10-11, véase Jerusalén Talmud tractate Horayoth 1:1, 45d). La tranquilidad contra el error, incluso el error de la comunidad, se dio sobre la base de que incluso los errores cometidos en las decisiones de la ley son vinculantes. En un caso dramático, Rabí Eliezer afirmó que una voz celestial sancionaba su opinión minoritaria. Pero el rabino Josué insistió en que la Torá, o texto de las Escrituras, no está en el cielo, sino en la tierra y que la opinión de la mayoría debe prevalecer (véase también Davies, Paul y Rabbinic Judaism, 1980, pp.). En el cristianismo tradicional, los consejos eclesiásticos han asumido a veces prerrogativas similares.

En su doctrina de la escritura, los Santos de los Últimos Días han reducido estas y otras tensiones, tales como las que existen entre el judaísmo bíblico y talmúdico (es decir, entre la ley escrita y la oral) o, como en las tradiciones romana y cristiana oriental, entre la herencia bíblica y las reivindicaciones tanto de la tradición como de los pronunciamientos de los credos o, como en el protestantismo, entre la intención original, unida al espíritu de las Escrituras y la afirmación de que la interpretación individual es válida.

La idea de un canon abierto ha significado históricamente cierta apertura a otras fuentes históricas, apócrifas y pseudepigráficas. Las escrituras modernas aseguran a los Santos de los Últimos Días que registros importantes aún saldrán a la luz (2 Nefi 29:10-14, A de F 9). Los apócrifos del Antiguo Testamento contienen muchas cosas “que son verdaderas“, pero también muchas interpolaciones (DyC 91); “A los que lo desean, les debe ser dado por el Espíritu para conocer lo verdadero de lo falso” (HC 1:363). Por analogía, otros documentos recientemente recuperados (por ejemplo, los Rollos del Mar Muerto, la biblioteca de Nag Hammadi y las inscripciones y fragmentos relacionados) se consideran instructivos, aunque no canónicos. En algunos casos, sus enseñanzas anticipan y hacen eco de materiales escriturales auténticos.

La importancia de los enfoques lingüísticos, contextuales, históricos y literarios de las Escrituras ha sido enfatizado en la Iglesia SUD de varias maneras: una Escuela de los Profetas se organizó en la infancia de la Iglesia donde el hebreo, el griego y el alemán fueron estudiados como recursos bíblicos; se usaron traducciones alternativas de la Biblia, incluyendo las revisiones de la Traducción de la Biblia de José Smith (JST); se dio preferencia oficial a la versión King James por su estilo literario y su disponibilidad para otros grupos cristianos y otros; se utilizaron varias ediciones de la Biblia y de las escrituras de los últimos días, incluyendo textos críticos, diccionarios bíblicos y la utilización selectiva de los esfuerzos florecientes de la erudición bíblica mundial (ver Erudición Bíblica).

Toda una constelación de significados asiste al concepto de la palabra viviente procedente de una voz profética viva. Por otra parte, la voz viva es generalmente más rica que cualquier escritura, que es en el mejor de los casos una criptosinopsis. Por estos motivos, José Smith dijo, en efecto, que uno nunca debe confiar en una carta para decir lo que se podría decir en persona. “No importa cuán puras sean tus intenciones, no importa cuán alto sea tu posición, no puedes tocar el corazón del hombre cuando está ausente como cuando está presente” (Woman’s Exponent 3 [April 1, 1875]:162). La gama de malentendidos posibles se incrementa significativamente cuando uno tiene solamente la palabra escrita.

En la historia del canon, varias etapas o períodos han sido testigos de la exégesis, la expansión, y las glosas y alteraciones estilísticas que también cambian la sustancia. Se puede argumentar que a lo largo de los siglos este proceso ha trabajado con el propósito de mejorar el texto; pero uno puede mantener igualmente que ha habido desviación, dilución y corrupción textual. Los Santos de los Últimos Días ven ambos procesos en este proceso. “Los traductores ignorantes, los escribientes descuidados y los sacerdotes intrigantes y corruptos han cometido muchos errores.” (TPJS, p.327). Por otro lado, la Biblia y otros textos se conservan impresionantemente, con suficiente luz para bendecir y condenar. Por su parte, los Santos de los Últimos Días finalmente confían en la inspiración del Espíritu.

Los Santos de los Últimos Días no están solos en esta posición. Por ejemplo, H. J. Schoeps muestra que la crítica judía de las ideas de templo y del sacrificio fue cambiada cuando la Biblia fue ensamblada (Davies, p.61). Y a lo largo de los siglos, los cambios han conducido con frecuencia lejos de, en lugar de hacia un perfeccionamiento de las normas y prácticas cristianas originales.

El poder revelador de las Escrituras depende en parte de su calidad adaptativa. De las escrituras modernas y, por implicación, todas las escrituras anteriores, la palabra del Señor dice: “estos mandamientos son míos, y se dieron a mis siervos en su debilidad, según su manera de hablar, para que alcanzasen entendimiento” (DyC 1:24).

La búsqueda de significados simples también ha sido un principio rector de la exégesis SUD. “Porque mi alma se deleita en la claridad” dijo el profeta del Libro de Mormón Nefi 1 (2 Ne. 31:3). Nada puede anular el significado claro del texto (véase el tratado talmúdico Shabbath 63a). Esta posición no es ni una negativa a ver significados sutiles y estratificados en el texto, ni una posición teológicamente a priori que permita un exceso alegórico, como en las enseñanzas de algunos rabinos primitivos y escolásticos cristianos. Los significados más profundos no pueden superponerse a un texto de las Escrituras, sino que deben encontrarse mediante la ayuda divina en la intención y el espíritu del autor original (2 Pedro 1: 20-21). A pesar de su complejidad y diversidad, las escrituras están escritas en lenguaje corriente; por ejemplo, el vocabulario de trabajo del Libro de Mormón comprende menos de 2.300 palabras básicas.

En la práctica, los Santos de los Últimos Días ven ciertos textos con un respeto especial, basado en su uso, cada uno con su propia medida de autoridad. Por ejemplo, se especifican oraciones exactas para el bautismo y para los Sacramentos (ver Oración Bautismal). Otros textos y palabras autoritativas -con diferentes niveles de autoridad- incluyen mensajes de la Primera Presidencia, las ordenanzas y los convenios del templo, las bendiciones patriarcales, himnarios, manuales para el sacerdocio y las  organizaciones auxiliares y manuales para la enseñanza en las diferentes organizaciones del barrio.

Una unidad de la fe, a menudo vista como notable, surge tanto de una apertura única a la revelación posterior como del sistema de controles y equilibrios de la Iglesia. La participación laica en la Iglesia, que implica compartir la responsabilidad y la ley del común acuerdo, actúan conjuntamente en el proceso de presentación, confirmación y aceptación de la palabra inspirada.

Para los Santos de los Últimos Días, las escrituras no son reducibles a la historia científica, la sociología o el folclore; o un conjunto simple de fundamentos, mandamientos y aparatos legales; parábolas encantadoramente contadas; o esotéricas y ocultas conexiones místicas que tienen un poder y vida propia. Las escrituras son el resultado de una efusión de lo alto cuyo significado actual y relevancia para una persona requieren un estudio minucioso y una inspiración directa.

Contraponiéndose a los puntos de vista de la Torá como un mundo cerrado, Martin Buber escribió: “Para usted Dios es el que creó una vez y no otra vez, pero para nosotros Dios es el que “renueva la obra de la creación todos los días”. “Para usted Dios es Aquel que se reveló una vez y no más; pero para nosotros Él habla desde el espino ardiente del presente… en las revelaciones de nuestros corazones más íntimos-más que las palabras” (p.204) Esta afirmación captura gran parte del espíritu del enfoque mormón de las Escrituras. El significado y el poder se levantan contra las tradiciones “endurecidas” y promueven la confianza en el testimonio vivo del Espíritu para iluminar, aclarar y santificar las Escrituras como la “verdad presente”.

Bibliografía

Buber, Martin. Great Jewish Thinkers of the Twentieth Century, ed. S. Noveck. Clinton, Mass., 1963.

Clark, J. Reuben, Jr. “When Are Church Leaders’ Words Entitled to Claim of Scripture?” Church News, July 31, 1954, pp. 9-11.

Davies, W. D. “Reflections on the Mormon Canon.” Harvard Theological Review 79 (1986):44-66. Reprinted in Christians Among Jews and Gentiles, ed. G. W. E. Nicklesburg and George W. MacRae, S.V., pp. 44-66. Philadelphia, 1986.

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Stendahl, Krister. “The Sermon on the Mount and Third Nephi in the Book of Mormon.” In Meanings, p. 100. Philadelphia, 1984.

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Welch, John W., and David J. Whittaker. “Mormonism’s Open Canon: Some Historical Perspectives on Its Religious Limits and Potentials.” F.A.R.M.S. Paper. Provo, Utah, 1986.

D. DAVIES

TRUMAN G. MADSEN

Articulo original de la Enciclopedia del Mormonismo: http://eom.byu.edu/index.php/Scriptures

Traducción libre por Luis Castillo

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