Tres grados de comprensión del evangelio

Daniel C. Peterson

Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 21 (2016): vii-xii

Traducido por: Miguel A Arizola

Resumen: Pocas charlas fogoneras sobreviven a la semana en la que se dan. Pero las observaciones del profesor Stanley Kimball, ofrecidas una noche hace mucho tiempo en el sur de California, han permanecido conmigo durante casi tres décadas y media.  En mi opinión, ofrecen una clave para sobrevivir a los desafíos o incluso lo que se ha llamado “crisis de fe”, y, de hecho, una clave no sólo para sobrevivir sino para prosperar espiritualmente al superarlos.

Un poco de aprendizaje es una cosa peligrosa;

Bebe profundo, o no pruebes de la fuente de Pieria.

Hay corrientes poco profundas que embriagan el cerebro,

Y el beber en gran medida nos vuelve sobrios.

—Alexander Pope, An Essay on Criticism, Part 2.

Hace más de tres décadas, aún estaba en la escuela de posgrado, por lo que debió de ser en la primera mitad de la década de 1980. Mi esposa y yo asistimos a una reunión en el sur de California, donde el fallecido Stanley Kimball, profesor de historia de la Universidad del Sur de Illinois y ex presidente de la Asociación de Historia Mormona, era el orador. Sus comentarios han permanecido en mi mente desde entonces. Por desgracia, nunca he visto (ni oído hablar) de una versión escrita de lo que tenía que decir, así que voy a ir de memoria aquí. (Si alguien sabe dónde se puede encontrar un texto escrito del discurso, estaría encantado de verlo.)

El Profesor Kimball explicó lo que él llamó los “tres niveles” de la historia mormona, a los que llamó los Niveles A, B y C. (Teniendo en cuenta mis antecedentes filosóficos, podría haber elegido en cambio la terminología de G. W. F. Hegel: tesis, antítesis y síntesis.)

El Nivel A es la versión de Escuela Dominical de la Iglesia y de su historia. Es el tipo de historia sencilla que contamos en las lecciones misioneras y en los centros de visitantes de la Iglesia. Prácticamente todo lo relacionado con la Iglesia en el Nivel A es obviamente bueno, hermoso, verdadero y armonioso. Los miembros comunes pueden ocasionalmente cometer errores, pero los líderes rara vez, si alguna vez, lo hacen.

Es difícil para alguien con una comprensión de Nivel A imaginar por qué todos los demás no reconocen inmediatamente la obvia verdad del evangelio, y la oposición a la Iglesia parece categóricamente Satánica.

El nivel B – al que yo llamo la antítesis de la tesis del Nivel A – es tal vez más claramente visto en las versiones antimormonas de la historia de la Iglesia. En su forma más pura y extrema, todo (o prácticamente todo) lo que el Nivel A declara ser bueno, bello, verdadero y armonioso resulta ser realmente malo, feo, falso y caótico. Los líderes Santos de los Últimos Días a nivel general y a veces incluso local son vistos como engañosos y malvados. Consideran que el relato de la Iglesia sobre su propia historia es una completa invención, y algunos antimormones excepcionalmente antagónicos incluso afirman que la membresía general a menudo se comporta muy mal.

Para alguien sólidamente arraigado en el Nivel B es difícil entender cómo alguien puede fallar en ver la manifiesta maldad y falsa transparencia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y de las demandas de la Restauración. El desacuerdo con ellos es el resultado de alguna combinación de ignorancia y estupidez o, si esa explicación no se puede trabajar, de plana deshonestidad.

En mi opinión, la insuficiencia del Nivel A y del Nivel B para cualquier adulto razonable y realista debe ser inmediatamente evidente. Nada que involucre seres humanos es puramente bueno y sin fallas, así como, por lo que puedo decir, nada que involucre a seres humanos es completamente malo y sin ningún rastro de bien. Por ejemplo, me dicen que los mafiosos a menudo se preocupan intensamente por sus hijos, y también he visto pruebas fotográficas de que Adolf Hitler amaba a los perros. Cada nivel es simplista y una caricatura de la realidad.

Pero no es necesario leer la propaganda antimormona para exponerse a elementos del nivel B que parecen ser verdaderos y que no pueden ser completamente encuadrados con un retrato idealizado de Nivel A de la Restauración. En otras palabras, rápidamente se hace obvio para las personas que leen la historia Mormona o que la experimentan directamente en las congregaciones de los Santos que el Nivel A no es totalmente exacto y que el Nivel B no es del todo falso. Algunas afirmaciones sobre el Nivel B son verdaderas, al menos en cierta medida, aunque muchas son totalmente o en gran medida falsas o están tan fuera de contexto que son efectivamente falsas. La mayoría de los Testigos del Libro de Mormón cayeron en algún momento, aunque algunos regresaron a la plena comunión, y jamás ninguno de ellos negó sus testimonios. Los miembros de la Iglesia lideraron y llevaron a cabo la Masacre de Mountain Meadows, aunque Brigham Young ciertamente no la ordenó. Incluso ha habido desacuerdos -y en ocasiones fuertes divisiones- dentro de los cuórums presidentes de la Iglesia, aunque las áreas de acuerdo son mucho, mucho más significativas que las áreas de disputa.

Ya sea que se hayan convertido o hayan nacido en el convenio, los miembros maduros de la Iglesia descubrirán inevitablemente, tarde o temprano, que otros santos, incluidos los líderes de la Iglesia, son falibles y a veces incluso decepcionantes. Hay áreas de ambigüedad, incluso problemas no resueltos, en la historia de la Iglesia; ha habido desacuerdos sobre ciertas doctrinas; la evidencia arqueológica del Libro de Mormón no da pruebas decisivas de su autenticidad; y algunas preguntas no tienen inmediatamente respuestas satisfactorias.

Eliza R. Snow, una esposa plural de Joseph Smith y Brigham Young – y, por lo tanto, alguien que los conocía personalmente y que estaba directamente involucrada en lo que es casi con toda seguridad la práctica más controvertida en la historia mormona – trató de advertir a los nuevos conversos contra la emocionada ingenuidad atrás, ya, en el siglo XIX:

No creáis que cuando os reunís en Sión,

Sus problemas y pruebas han terminado,

Que nada más que confort y placer

Están esperando en Sión para ti:

No, no, está diseñado como un horno,

Toda sustancia, todas las texturas para probar,

Para quemar toda la “madera, heno y rastrojo”

El oro de la escoria purifica.

No creáis que cuando os reunís en Sión,

Que todo será santo y puro;

Que el fraude y el engaño son desterrados,

Y confianza totalmente segura:

No, no, porque el Señor nuestro Redentor

Ha dicho que la cizaña con el trigo

Debe crecer hasta el gran día de la quema

Hará la cosecha completa. 1

Lorenzo Snow, que era hermano de Eliza y quinto presidente de la Iglesia de 1898 a 1901, fue el último líder de la Iglesia que conoció a José Smith como un adulto. “Vi a José Smith el Profeta hacer cosas”, recordó en 1898,

que no apruebo; y a pesar de todo… doy gracias a Dios que Él pusiera sobre un hombre que tenía estas imperfecciones el poder y la autoridad que Él puso sobre él … porque sabía que yo mismo tenía debilidades y pensé que había una oportunidad para mí. 2

“¿Ahora, no era José Smith un hombre mortal?”, preguntó George Q. Cannon, quien había conocido al Profeta personalmente en Nauvoo y que, al final de su vida, había servido como consejero en la Primera Presidencia de Brigham Young, John Taylor, Wilford Woodruff y Lorenzo Snow.

Sí. ¿Un hombre falible? Sí. ¿No tenía debilidades? Sí, él mismo las reconoció, y no dejó de poner las revelaciones registradas en este libro [el Libro de Doctrina y Convenios] en el cual Dios lo reprendió. Sus debilidades no se ocultaban al pueblo. Estaba dispuesto a que la gente se diera cuenta de que era mortal y tenía defectos. Y así con Brigham Young. ¿No era un hombre mortal, un hombre que tenía debilidades? Él no era un Dios. No era un ser inmortal. No era infalible. No, él era falible. Y, sin embargo, cuando hablaba por el poder de Dios, era la palabra de Dios para este pueblo. 3

Citas similares podrían multiplicarse indefinidamente. 4 Aunque más de unos pocos miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días han asumido erróneamente una especie de inerrancia y perfección para los apóstoles y profetas de la Restauración – de ahí la conocida frase: “El Papa afirma ser infalible, Pero ningún católico lo cree; el Profeta dice que no es infalible, pero ningún mormón lo cree “- nunca han pretendido esos atributos para ellos mismos.

Pero volviendo a las observaciones del profesor Kimball en el sur de California, hace décadas: Observó que la Iglesia no está deseosa de exponer a sus miembros a los problemas y ambigüedades de su historia. ¿Por qué? Porque las almas pueden perderse y se pierden en el Nivel B. Y, de todos modos, la Iglesia no es una especie de seminario flotante continuo en historiografía. Su misión no es enseñar historia; Es predicar el evangelio. Que los seres humanos son falibles y defectuosos ni que decir – o, de todos modos, debe hacerlo. El único e imprescindible mensaje de la Restauración no es que sus apóstoles, profetas y testigos sean mortales humanos, sino que – ¡maravillosa noticia! – algunos humanos mortales han sido y son genuinos, divinamente llamados testigos, apóstoles y profetas.

Lamentablemente, tal vez, la mayoría de los Santos de los Últimos Días – muchos de ellos mucho mejores personas que yo – no están profundamente interesados ​​en la historia y, lo que es más importante, muchas otras prioridades muy urgentes requieren atención, incluyendo fortalecer a las familias, proclamar el evangelio, instruir a nuestros jóvenes, redimir a los muertos y dar servicio. Por lo tanto, si la Iglesia no sale de su camino para enseñarles las ambigüedades de su historia, no es probable que las aprendan. Y si lo hacen, hay por lo menos una probabilidad bastante alta de que los aprendan de una hostil, desequilibrada y, a veces, francamente, deshonesta fuente.

Por lo tanto, al no “vacunar” a su membresía contra los disparates y preguntas y problemas de su historia, la Iglesia a veces puede dejarlos vulnerables a enfermedades que destruyen la fe.

No hay soluciones fáciles, en blanco y negro a este problema. Curiosamente, aunque fue un historiador académico profesional, el Dr. Kimball señaló que, si estuviera en una alta posición de liderazgo, probablemente tomaría la misma decisión. Él no lo haría, es decir, tratar de exponer a los miembros de la Iglesia a una “enfermedad” que los haría más fuertes si sobrevivían, pero que, de hecho, más que unos pocos encontrarían fatal.

Una vez que los miembros de la Iglesia han estado expuestos al Nivel B, sin embargo, el Profesor Kimball argumentó, su mejor esperanza es aferrarse a lo que creía (y creo) ser la versión más rica pero más complicada de la historia (o la visión más realista de la humanidad) que se encuentra en el nivel C. Aquí es un punto crucial, sin embargo: Él sostuvo (y de nuevo, estoy de acuerdo) que el nivel C – al que yo llamo el nivel de “síntesis” – resulta ser esencial, y profundamente, como nivel A. El nivel B es sustancial y esencialmente incorrecto. El nivel A es correcto, pero sólo en la medida que sea posible.

Esto es vital para entender. Por un lado, debilita la afirmación de que la Iglesia está mintiendo a los santos por dar poca o ninguna atención a una versión de la historia de la Restauración “con todas las imperfecciones” en sus aulas de la escuela Dominical. Desde el punto de vista de un creyente tal como yo soy (y tal como el profesor Kimball evidentemente lo era), el Nivel A es una versión más simple de la verdad y en ningún sentido significativo una mentira. 5

El evangelio es, de hecho, verdadero. Los líderes de la iglesia en todos los niveles han sido, abrumadoramente, personas buenas y sinceras haciendo lo mejor que pueden con los materiales humanos imperfectos confiados a su cargo (incluyendo a ellos mismos), según su mejor entendimiento y a menudo en circunstancias muy difíciles.

Pero la caridad y el contexto son muy importantes. La vida sería mucho más fácil, por supuesto, si pudiéramos encontrar una iglesia compuesta por líderes perfectos y miembros impecables y cuyo progreso ha sido sin baches ni obstáculos, sino de manera suave e infalible. Por desgracia, sin embargo, al menos en mi caso, el problema evidente es que una iglesia así nunca admitiría a alguien como yo en su membresía.

Mi juicio y mi convicción son que las demandas de la Restauración, de hecho, resistirán la examinación histórica, aunque (muy probablemente por designio divino) su verdad no es ni tan claramente evidente ni tan indiscutible como para imponer aceptación – menos aún de personas que tienen pocas ganas de aceptarlas. Si no estuviera tan convencido, no perdería mi tiempo con ellos. Estando tan convencido, sin embargo, creo que lo valen todo – porque dan dignidad y valor a todo.

NOTAS

1 . Eliza R. Snow, “No creáis, que cuando os reunís en Sión”, Himnos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Salt Lake City: Deseret Book, 1975), Número 21.

2 . Lorenzo Snow, citado por George Q. Cannon, en George Q. Cannon Diary, 7 de enero de 1898.

3 . George Q. Cannon, Journal of Discourses 24: 274 (12 de Agosto de 1883).

4 . Una muestra representativa de ellos ha sido recopilada en:

http://en.fairmormon.org/Mormonism_and_doctrine/Prophets_are_not_infallible/Quotations.

5 . Para una vista de este tema, basándonos en ejemplos de la historiografía clásica griega, latina, islámica y china, véase David B. Honey y Daniel C. Peterson, “Advocacy and Inquiry in the Writing of Latter-day Saint History,”, BYU Studies 31/2 (1991), 139-179. Además, debe tenerse en cuenta que no hay clero capacitado profesionalmente en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. No existe una dicotomía fundamental entre los líderes de la Iglesia y la membresía general de la Iglesia, de entre los cuales son tomados. En consecuencia, el conocimiento y las actitudes hacia la historia y la doctrina de la Iglesia en los más altos niveles de la Iglesia se aproximarán muy de cerca a la que se encuentra entre los Santos de los Últimos Días como un todo.

Traducido por: Miguel A Arizola

http://www.mormoninterpreter.com/three-degrees-of-gospel-understanding/

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